Masque Batcham Bamiléké

CAMEROUN
Masque Batcham Bamiléké
Bois, pigments
H : 73 cm

Cet imposant masque anthropo-zoomorphe appelé Batcham représente la tête d’un hippopotame « dzetshe » émergeant des eaux. Les yeux sont grands et ovales. La bouche énorme, ouverte et creusée de stries verticales, figurent les dents. Les deux oreilles sont rejetées en arrière et les narines dilatées impressionnantes. Le porteur du masque ajustait l’ouverture du col cylindrique sur sa tête enveloppée d’une cagoule. Il symbolise le pi, ou double animal d’un grand dignitaire du royaume. Il était utilisé par un grand dignitaire de la société msop n’intervenant qu’à de rares occasions : pendant les funérailles et l’intronisation du roi et des neufs notables, et pour exécuter la danse royale tso, danse de l’éléphant.