Masque Mwo Igbo

GABON
Masque Mwo Igbo
Bois, pigments, kaolin
H : 42 cm

Masques aux éléments de couleurs vives et arborant une coiffe spectaculaire : deux serpent la gueule ouverte montrant leurs crochets à venin enserrent le petit corps d’un enfant, formant ainsi un élément tubulaire cylindrique composé de cinq niveaux. Seule la tête de l’enfant dépasse, elle est teintée de rouge dans sa partie inférieure et de blanc dans sa partie supérieure et elle est coiffée d’une crête frontale. Le visage aux traits fins, blanchi au kaolin, est décoré de deux volutes indigo incisées de losanges jaunes. Elles entourent les yeux mi-clos qui sont représentés par deux minces fentes. Une étoile est placée au centre du front et rejoint l’arête du nez. La bouche est étirée et entrouverte et les oreilles sont décollées ; la bouche comme les oreilles sont teintes en rouge. La coiffure est composée de cercles concentriques. Le pourtour du masque est percé de trous de fixation. Masque de jeune fille défunte, réalisé pour la société Mwo (société fantôme). Il est utilisé pour la cérémonie Nkpu qui était autrefois le rite de préparation au mariage. Le visage représente les canons de beauté Igbo.